El sitio web para los amantes del arte marcial de las ocho extremidades. Dónde practicarlo, cuántos estilos existen, su historia, su filosofía… Adéntrate con nosotros en el mundo del Muay Thai.

¿Qué es el Muay Thai?

dos peleadores de muay thai en un bosque de tailandia

Dos luchadores de muay thai representan un combate tradicional

Muay Thai (มวยไทย en tailandés) es el deporte nacional de Tailandia y el estilo de boxeo de este país El Muay Thai también es conocido como el arte marcial de las ocho extremidades por el uso de los puños, los codos, las rodillas y las tibias.

Es un deporte de combate y es considerado un arte marcial. Sin embargo, el Muay Thai moderno se parece mucho más al kickboxing que a las artes marciales como el karate o el judo.

¿Qué significa Muay Thai?

luchadores de muay thai antes de un combate

Antes del combate, ambos contrincantes efectúan el Wai Khru.

El significado de Muay Thai es una combinación de la palabra «Muay» que significa «combate» (aunque a menudo también se puede traducir como boxeo) y “Thai” que hace referencia al gentilicio de la zona. Por lo tanto, Muay Thai significa lucha o boxeo tailandés.

Historia del Muay Thai

Si bien la historia temprana y los orígenes de este estilo de lucha no están del todo claros, se sabe que el Muay Thai comenzó como una habilidad de combate cuerpo a cuerpo para ser utilizado en la guerra. Con el tiempo, el Muay Thai llegó a practicarse como deporte.

Los supuesto orígenes de esta arte marcial se encuentran en el siglo XIII. Durante más de 200 años, Tailandia, por entonces conocida como Siam, se encontraba en continua guerra con los reinos vecinos de Brimania y Camboya. Los tres países se invadían y se atacaban de manera constante y es en ese periodo cuando, supuestamente, el estilo de lucha thai comenzó a fraguarse.

Dos luchadores de Muay Thai tradicional

Dos luchadores de thai tradicional entrenan frente a un templo.

Gente de todos los ámbitos de la vida, desde los plebeyos hasta el rey mismo, disfrutan entrenando y compitiendo en Muay Thai. Se dice que, a principios de 1700, el Rey Prachao Sua, conocido como «El Rey Tigre», era tan aficionado al Muay Thai que a menudo se disfrazaba de plebeyo para poder pelear contra campeones locales en ciudades y pueblos pequeños. Aun así, el Muay Thai de esa época no era del todo parecido al deporte que se conoce hoy en día. En todo caso, era más similar al Muay Boran, la variante tradicional que engloba varios estilos de lucha ancestrales de Tailandia.

Debido al periodo de paz que experimentó el país durante el reinado del Rey Narai Entre 1604 y 1690, el boxeo tailandés se convirtió en deporte. En aquel momento, los peladores luchaban dentro de un círculo o cuadrado formado por una cuerda en lugar del actual ring. También llevaban pequeñas cuerdas ataviadas en los brazos y las manos para protegerse. En varios documentales se dice que algunos luchadores metían entre estas cuerdas trozos de cristales rotos para dañar a su rival con los puños, aunque esto solo ocurría si había un odio anterior entre ellos.

dos peleadores de muay thai con los ojos vendados

Dos peleadores de muay thai luchan en las fiestas de un pueblo.

Además, los luchadores no se quitaban el mongkol durante el combate. El mongkol es un amuleto parecido a una corona que se pone sobre la cabeza. En la actualidad, los peleadores la lleva antes del combate y sirve para representar a la escuela y al maestro.

El Thai se convierte en un deporte con reglas

No fue hasta la década de 1930 que el Muay Thai experimentó grandes cambios y comenzó a parecerse al deporte tal como se practica hoy.

Las peleas anteriormente tenían lugar en patios o espacios abiertos, pero empezaron a llevarse a cabo en los rings de boxeo. Se dictaron las reglas casi como se conocen en la actualidad.

luchador de muay thai practica el golpe de codo

Los occidentales cada vez van más a Tailandia para entrenar.

Se introdujeron rondas cronometradas. Las cuerdas tradicionales que protegían los brazos y las manos fueron sustituidas por guantes de boxeo.

Hasta este momento, los peleadores luchaban entre sí sin importar el tamaño ni el peso de cada contrincante, hasta que se introdujeron clases de peso que dieron como resultado peleas más igualadas.

La leyenda del padre del Muay Thai

Posiblemente, una de las leyendas más famosas del mundo del Muay Thai es la del soldado tailandés Nhai Khanom Tom, quien cayó prisionero del ejército del Reino de Burma durante el asedio de Rangún.

Para celebrar su victoria sobre los tailandeses, el Rey Angwa de Burma, organizó una celebración con bebida, comida, bailes, espectáculos con animales y boxeo. Los soldados thai capturados fueron obligados a luchar contra boxeadores del Reino de Burna para divertir a los asistentes.

luchadores de muay boran

Imagen captada en una exhibición en Tailandia.

Ante la sorpresa de todos, Nhai Khanom derrotó a diez boxeadores de Burma seguidos, sin descansar entre las peleas. Ante esto, el Rey Angwa le concedió la libertad y le permitió volver a Siam.

No se conoce la veracidad de esta historia debido a la incoherencias historias, ya que algunas fuentes sitúan la captura de Nhai Khanom tras la destrucción de la ciudad de Autthaya, acontecida en 1765 y no en el ataque a Rangún, que ocurrió en otro periodo temporal.

Aun así, en la cultura tailandesa, Nhai Khanom es considerado el padre del Muay Thai y el primer luchador en haber utilizado el boxeo tailandés en un combate fuera de Tailandia. A finales de 2016, el COI otorgó al Muay Thai el estatus de “deporte provisional”. Es decir, que estaba siendo estudiado por las autoridades deportivas para ver si le concedían el derecho a ser deporte olímpico.

Después de 3 años de espera, el COI otorgó al boxeo tailandés el derecho de solicitar convertirse en un deporte olímpico oficial. Tras la entrega de documentación por parte de la IFMA, el Muay Thai sigue a la espera de convertirse un deporte olímpico. Quién sabe, tal vez en las olimpiadas de 2024 haya combates de thai y Carlos Coello se haga con una medalla de oro para España

Muay Thai actualdos mujeres entrenan muay thai

En 1993 se formó la Federación Internacional de Muaythai Amateur (IFMA) que incluye a 130 países miembros en la actualidad. La organización es sede del Campeonato Mundial de IFMA y trabaja para promover el código de ética del Comité Olímpico Internacional (COI).

En 1995 se formó el Consejo Mundial de Muay thai, el organismo oficial del Muay Thai profesional a nivel mundial. La organización incluye en la actualidad a 120 países.

Los peleadores jóvenes no ganan mucho dinero cuando ganan y puede ser que tengan que pelear varias veces durante una semana o incluso durante un mismo día. Las lesiones no son algo extraño en este entorno y se consideran como una parte de la capacitación para ser un peleador.

Solo los que logran alcanzar un nivel profesional válido para ganar un campeonato pueden tener una buena vida, pero debido a los altos índices de lesiones, las carreras suelen ser cortas, aunque siempre hay excepciones, como el incombustible Saenchai, que continúa activo (y ganando combate tras combate) a pesar de estar cerca de los 40.

Sin embargo, en la cultura tailandesa, el Muay Thai es mucho más que un estilo de boxeo. También es una práctica espiritual y una forma de vida. El boxeo está estrechamente vinculado con el budismo y enfatiza valores como el respeto, la humildad, el autocontrol y la compasión.

Muay Thai en Tailandia

hombres entrenando muay thai con el saco

Un grupo en Tailandia entrenan el golpe de rodilla.

El Muay Thai siempre ha sido una parte importante de la cultura en Tailandia. Incluso se dice que hace cientos de años muchos problemas del país eran decididos con combates de Muay Thai. Hoy en día, es un deporte muy popular en el país, que se ha convertido en la cuna de los mejores luchadores profesionales que compiten en eventos globales.

A pesar de esto, la vida de la mayoría de los luchadores de Muay Thai es dura. A menudo, el entrenamiento comienza a la edad de siete años, ya que pelear suele ser la única esperanza que tiene un niño para ganar dinero. Muchas familias en áreas rurales ven en las peleas de Muay Thai infantil la posibilidad de que sus hijos puedan ganarse la vida y ayudar a la familia.

Algo que solo ocurre en Tailandia son las luchas de la prisión. Es habitual que, en las cárceles, varios reclusos seleccionados tienen la oportunidad de ganar su libertad participando en luchas de Muay Thai contra otros reclusos o combatientes extranjeros.

Una historia real es la del boxeador inglés Billy Moore, quien fue encarcelado en la prisión de Klong Prem y se le concedió la libertad después de una serie de peleas. La historia de Billy se convirtió en la película A Prayer Before Dawn (Una oración antes del amanecer)

Técnicas de muay thai

La técnica del Muay Thai utiliza todo el cuerpo como un arma. A lo largo de su aprendizaje, un peleador aprende una amplia variedad de puñetazos, golpes de codo, golpes de rodilla, patadas y empujes de pies. También se usan movimientos de defensa, bloqueo y evasión.

hombre entrenando muay thai en un gimnasio de tailandia

Es común que los luchadores utilicen más las patadas y los golpes de rodilla y dejen en un segundo plano los puños y los codos, que suelen ser utilizados para combinaciones de múltiples golpes. Esto podría ser debido a que las patadas de Muay Thai se ejecutan con una pierna recta, utilizando la parte inferior de la tibia como punto de contacto. Si la técnica se ejecuta correctamente y con toda su fuerza, el impacto es comparable al de un bate de béisbol.

Es habitual que los luchadores de Muay Thai no tailandeses y los amateurs que están muy comprometidos con este arte marcial visiten Tailandia para entrenar y estudiar. Hay muchos gimnasios en Tailandia que se han beneficiado de la popularidad que está ganando el Muay Thai en occidente. Un claro ejemplo sería el Tiger Muay Thai, un gimnasio de thai y MMA creado expresamente para luchadores y aficionados extranjeros.

Aunque el Muay Thai es un arte marcial, no hay un sistema de cinturón que marque el grado de conocimiento de los luchadores, como ocurre en las demás disciplinas. El “ranking de cinturón” es considerado en el mundo del boxeo tailandés como algo occidental.

Al igual que el taekwondo se estandarizó en Corea y se extendió por todo el mundo, existe un movimiento para estandarizar el Muay Thai y ampliar así su popularidad en todo el mundo. Además, si este arte marcial se estandariza, se crearía una estructura deportiva tanto para estudiantes como para los instructores. 

¿Qué equipo necesitas para hacer Muay Thai?

El equipo para entrenar Muay Thai no va mucho más allá de los guantes de boxeo, un protector bucal y una coquilla para los hombres es todo lo que se necesita. Es normal que si el estudiante es amateur utilice también casco, coderas y espinilleras durante el sparring. 

El Muay Thai para los niñosniñas tailandesas entrenando muay thai

Si bien es común que los niños en Tailandia practiquen el Muay Thai de manera competitiva, actualmente en el país se están levantando muchas voces en contra de esta práctica, ya que existen estudios de varias oenegés que demuestran que los boxeadores infantiles tienen un alto riesgo de sufrir lesiones cerebrales que pueden disminuir el coeficiente intelectual y aumentar el riesgo de Parkinson o Alzheimer.

Al igual que otros deportes de contacto, el Muay Thai puede enfocarse desde el punto de vista físico como un ejercicio de cardiovascular  intenso. No es la mejor opción para aquellos que quieren hipertrofiar y aumentar mucha masa muscular, pero sí para los que quieren definir o ganar fuerza, siempre que acompañen esta actividad con pesas y diversos ejercicios de fuerza.

Podemos resumir los beneficios físicos del Muay Thai en:

Cardio intenso, bueno para adelgazar.

Ayuda a definir, si se acompaña de ejercicios de fuerza y pesas.

Funcionalidad, ya que se gana elasticidad, flexibilidad y movimiento funcional.

Resistencia cardiovascular, debido al cardio, aumenta el fondo físico del atleta.

Aumenta la fortaleza de las piernas, ya que se ejercita mucho el tren inferior.

Libera el estrés, da una sensación de calma después de cada entrenamiento. Aun así, hay que entender que es incomparable un niño tailandés que compite por los pueblos de su país con un chiquillo español que va a clase de thai dos veces a la semana como actividad extraescolar. Ni es la misma dureza de entrenamiento ni los combates o sparring son reales.

En tal caso, basta con tomar precauciones de seguridad adecuadas y contar con un instructor adecuado. En este caso, el riesgo de lesión no es mayor que el de cualquier actividad deportiva.

¿Cuáles son los Beneficios del Muay Thai?

Los beneficios del Muay Thai son variados, ya que su entrenamiento proporciona un fortalecimiento de todo el cuerpo. Este deporte también refuerza la mente y genera confianza. Muchos luchadores tailandeses dan fe de la capacidad de Muay Thai para vencer a las demás artes marciales y estilos de lucha. Esto se debe a que le Muay Thai prepara para una pelea real, con toda su velocidad, técnica y fiereza, según explican expertos de este arte marcial.